Современные шаровые краныНаши соотечественники старшего возраста хорошо помнят, сколько усилий приходилось затрачивать на поиски дефицитной прокладки для водопроводного крана отжимного типа, не забыли они также устойчивый запах газа на кухне из-за утечки в газовом затворе. Сегодня, подобных проблем практически не существует. Стальные шаровые краны многофункциональны, проверены временем. Одну и ту же конструкцию можно эффективно использовать и для воды, и для вязких жидкостей, и для газа метана. Примером современных шаровых кранов служит продукция АВК, Хавле, Броен и других производителей.

Принцип работы шарового крана был придуман давно. Идея, состоящая в том, чтобы перекрыть поток минерального масла или жидкости на участке трубопровода при помощи поворота шара со сквозным отверстием, возникла достаточно давно. На практике же эту идею долго не удавалось реализовать из-за сложностей в изготовлении шарового крана. Требовалось очень точно отшлифовать и подогнать поверхности корпуса шарового крана и самого шара. Необходимо также было позаботиться о надёжной защите крана от протечки. И только в восьмидесятых годах XX века ситуация изменилась в лучшую сторону. Вместо технологии высокоточной шлифовки стали начали использовать технологию изготовления уплотнительных материалов из PTFE (материалов на основе экспандированного фторопласта), а в дальнейшем из искусственного каучука. В это время и появляются современные шаровые краны.

Для бытовых нужд используется шаровой кран с муфтой под обычную резьбу от 1/4 дюйма до 3/4 дюйма. Для поворота шара используются рукояти разной конфигурации. С помощью ручных приводов к шаровым кранам можно не только открывать и закрывать кран, но и плавно менять проходное сечение крана, добиваясь нужного напора жидкости и необходимого давления в трубопроводе. Шаровой кран прекрасно приспособлен для обоих направлений использования, однако, нужно помнить, что для газовой арматуры разработаны более строгие требования к герметичности. Поэтому шаровые краны разделяют по области применения. Подача горячей или холодной воды в бытовых смесителях осуществляется с помощью модифицированного шарового механизма. Регулировать подачу холодной и горячей воды в бытовых смесителях можно с помощью перемещения одной рукоятки.

Муфтовые или приварные краны используются для трубопроводов большого диаметра. При этом в полнопроходном шаровом кране, имеющем диаметр отверстия равный диаметру трубы очистные работы можно поводить с помощью механических средств. Закрыть шаровой кран диаметром более 200 мм очень трудно. Для этого шаровые краны, применяемые в промышленности, комплектуются гидравлическим или пневматическим приводом.