Алебастр – это мелкозернистый гипс, обладающий снежно-белым цветом, иногда с оттенками бледно-красного или серого. Он обладает значительно меньшей твёрдостью, по сравнению с различными минералами. Алебастр очень мягкий материал, и по этому свойству отстаёт только от талька. Алебастр используют при изготовлении маленьких скульптурных изделий, ваз, часовых ящиков и других поделок. Из-за того, что алебастр очень мягкий, его легко пилить и обрабатывать. Алебастровые изделия полируют с помощью тонкой напилки, скобления скобелем и полирования хвощом. Если же требуется очень сильно отполировать алебастровые изделия, то тогда приходится натирать сильно измельчённым перламутром, нанесённым на мокрую тряпку.

Алебастр

В химический состав алебастра входит сернокислая известь. Из-за того, что алебастр немного растворяется в воде, то его необходимо оберегать от воды, дождей, потому что поверхность алебастровых изделий быстро тускнеет, а полировка исчезает. Однако, иногда, с помощью длительного воздействия воды, на алебастровых изделиях рисуют узоры.

Алебастр имеет такое название благодаря городу Алябастрон, который находится в Северной части Египта. Неподалёку от этого города расположились Алебастровые горы. В этих горах есть огромное количество пещер, в которых имеются огромные запасы этой разновидности гипса.

В России же самым известным местом, где есть залежи алебастра, является знаменитая Барнуковская пещера. Она находится в Нижегородской области. Добываемый там алебастр отличается очень хорошим качеством и не очень большой ценой.